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Città della Germania - Colonia

Colonia, Köln in tedesco, Cologne in francese e inglese, Keulen in olandese, Kolonia in polacco, (popolazione 1.020.116 nel 2003), è la quarta più grande città in Germania e la più grande nel Land (regione) del Nordrhein-Westfalen. È uno dei più importanti orifici europei ed è considerata la capitale economica, culturale e storica della Renania. La sua posizione sulle rive del Reno (Rhein in tedesco), in prossimità di uno dei principali itinerari commerciali fra Europa orientale ed occidentale, rese la sua fondazione di importanza capitale. Nel Medio Evo, inoltre, crebbe la sua importanza come centro ecclesiastico, d'arte e di cultura. Colonia fu distrutta per oltre il 90% durante la Seconda Guerra Mondiale, mentre oggi è la sede di un'importante università e di un arcivescovado della Chiesa cattolica. La cattedrale di Colonia, la più grande chiesa gotica del Nord-Europa, è stata indicata come patrimonio dell'umanità dall'UNESCO nel 1996, divenendone il luogo principale e il simbolo. La popolazione di Colonia è al 43% cattolica, al 18% protestante e al 39% aconfessionale o di altra fede.